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Farm Workers' Altar
Emanuel Martínez
Somos la Luz
Charles "Chaz" Bojórquez
The Protagonist of an Endless Story
Angel Rodríguez-Díaz

Farm Worker’s Altar (Altar de los Campesinos)
Emanuel Martínez






César Chávez, líder de Campesinos Unidos de América, 07/1972
Dominio Público
Archivos y Registros de la Administración Nacional
NWDNS-412-DA-1576

El artista de Colorado, Manuel Martínez creó Farm Workers’ Altar (Altar de los Campesinos) para celebrar un acontecimiento importante en el movimiento Chicano. El 10 de marzo de 1968, en los campos cerca de Delano, California, el dirigente obrero César Chávez rompió el ayuno de veinticinco días ante una Misa celebrada en este mismo altar. Chávez soportó este ayuno, para protestar contra el ejercicio de empleos injustos y condiciones deficientes de vida de los trabajadores inmigrantes. Al término de su huelga de hambre en la Misa, Chávez enalteció el compromiso de los líderes religiosos por la justicia social.

Además, este altar fue construido para la Misa que  fue presenciada por campesinos y luchadores de derechos civiles de todas partes del país, además del senador Robert F. Kennedy y otros líderes nacionales quienes fueron comprometidos sutilmente en la igualdad de oportunidades en los servicios sociales y de educación. 

El artista pintó símbolos precolombinos y europeos y figuras en el altar para mostrar la herencia mestiza que los Chicanos elogian. Para el Catolicismo, el altar sirve como símbolo de la Última Cena de Cristo, un sitio para alimentarse física y espiritualmente y para reafirmar su fé. Este altar es uno de los iconos más importantes en los inicios del movimiento Chicano porque sus imágenes visuales representan importantes asuntos culturales, sociales, y económicos a La Causa.

Los motivos pintados en el altar incluyen manos asidas de gente de razas diversas trabajando juntas para recoger la cosecha, rodeadas por un águila negra en un fondo rojo, siendo el símbolo de los United Farmworkers of America (Campesinos Unidos de América), sindicato de Chávez. Muchos de los trabajadores, quienes habían asistido a la Misa en medio de un campo, el área de su trabajo, hubieran reconocido estos símbolos. El sol está formado con la imagen mestiza de una cabeza creada por dos perfiles, representando a la gente indígena y la europea. Estas imágenes, junto con el símbolo de la paz y el crucifijo, evocan la sensación de unidad por causas religiosas y sociales y elogian la diversidad y carácter de la humanidad.

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