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Our America: The Latino Presence in American Art
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Our America: The Latino Presence in American Art

Nuestra América: la presencia latina en el arte estadounidense



Farm Workers’ Altar

Emanuel Martinez, 1967

acrylic on wood
Smithsonian American Art Museum, Gift of the International Bank of Commerce in honor of Antonio R. Sanchez Sr., 1992.95

Acrílico sobre madera
Smithsonian American Art Museum, donación del International Bank of Commerce en honor de Antonio R. Sánchez Sr., 1992.95


This altar commemorates the 1968 Catholic Mass held in Delano, California, where César Chávez broke the twenty-five-day fast he undertook to protest unfair employment practices and unsuitable work conditions for migrant laborers. On one side of the altar, a crucifix bears a brown-skinned Christ; on the other, an indigenous woman holds wheat stalks and grapes that prefigure the bread and wine of Holy Communion. Martinez defined social struggle in Christian terms by combining elements of spirituality and mestizaje, the mixed racial heritage of Mexicans and their Chicano descendants.
Este altar conmemora la misa católica celebrada en Delano, California, en la que César Chávez puso fin a una huelga de hambre llevada a cabo por 25 días en protesta contra las prácticas laborales injustas y las condiciones de trabajo inadecuadas que afectaban a los trabajadores migrantes. En un lado del altar, el crucifijo presenta a un Cristo de piel oscura; en el otro lado, una mujer indígena sujeta las espigas de trigo y las uvas que prefiguran el pan y el vino de la Sagrada Comunión. Martínez definió la lucha social en términos cristianos al combinar elementos de espiritualidad con el mestizaje, la herencia racial mixta de los mexicanos y sus descendientes chicanos.






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