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Our America: The Latino Presence in American Art

Nuestra América: la presencia latina en el arte estadounidense



An Ofrenda for Dolores del Rio

Amalia Mesa-Bains, 1984, revised 1991

mixed-media installation
Smithsonian American Art Museum, Museum purchase through the Smithsonian Institution Collections Acquisition Program, 1998.161
© 1991, Amalia Mesa-Bains

instalación con materiales diversos
Smithsonian American Art Museum, adquisición del Museo por medio del Smithsonian Institution Collections Acquisition Program, 1998.161
© 1991, Amalia Mesa-Bains


An Ofrenda for Dolores del Rio draws viewers in with its sumptuous pink fabric, rows of black-and-white pictures, and arrangement of fanciful objects set in a niche. Mesa-Bains created this work to honor Dolores del Rio, the Mexican actress who dazzled audiences in the United States and Mexico from the 1920s until her death in 1983. The artist retooled the vernacular and domestic practice of the ofrenda (an offering to the deceased) to memorialize a cultural icon whom she and other Chicanas admired. Mesa-Bains implied this relationship through her ample use of mirrors, which reflect and incorporate the viewer into her installation.
An Ofrenda for Dolores del Rio atrae a los espectadores con su suntuosa tela rosada, sus fotografías en blanco y negro alineadas, y sus arreglos de objetos fantasiosos agrupados dentro un nicho. Mesa-Bains creó esta obra en honor a Dolores del Rio, la actriz mexicana que deslumbró al público estadounidense y mexicano desde los años veinte hasta su muerte, en 1983. La artista reestructuró la práctica doméstica y vernácula de la ofrenda (un homenaje a los muertos) para conmemorar a un ícono cultural admirado por ella y otras chicanas. Mesa-Bains sugirió esta relación por medio de la profusa utilización de espejos, que reflejan e incorporan al espectador a su instalación.


Audio podcast (English).







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