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Our America: The Latino Presence in American Art

Nuestra América: la presencia latina en el arte estadounidense



Untitled

Sophie Rivera, 1978, printed 2006

gelatin silver print
Smithsonian American Art Museum, Museum purchase through the Luisita L. and Franz H. Denghausen Endowment, 2011.24.1
© 1978, Sophie Rivera

copias a la gelatina de plata
Smithsonian American Art Museum, adquisición del Museo a través de Luisita L. and Franz H. Denghausen Endowment, 2011.24.1
© 1978, Sophie Rivera



Untitled

Sophie Rivera, 1978, printed 2006

gelatin silver print
Smithsonian American Art Museum, Museum purchase through the Luisita L. and Franz H. Denghausen Endowment, 2011.24.2
© 1978, Sophie Rivera

copias a la gelatina de plata
Smithsonian American Art Museum, adquisición del Museo a través de Luisita L. and Franz H. Denghausen Endowment, 2011.24.2
© 1978, Sophie Rivera




Rivera’s monumental portraits of Puerto Ricans in New York (or Nuyoricans) counteract the stereotypes that have circulated in the mass media. The artist found her subjects by asking passersby outside her building if they were Puerto Ricans. If they said yes, she invited them to her studio and photographed them against a dark background. Rivera’s subjects remain anonymous but never powerless. Her direct photographs allow the unassuming individuality of everyday people to speak for itself.

Video podcast with the curator



Los retratos monumentales de Rivera de puertorriqueños en Nueva York (o nuyoricans) contrarrestan los estereotipos que han circulado en los medios masivos. La artista encontró a sus sujetos preguntándoles a quienes pasaban frente a su edificio si eran puertorriqueños. Si decían que sí, los invitaba a su estudio y los fotografiaba ante un fondo oscuro. Los sujetos de Rivera se mantienen anónimos pero nunca desprovistos de poder. Sus fotografías directas permiten que la individualidad modesta de la gente común hable por sí misma.






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