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Our America: The Latino Presence in American Art
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Our America: The Latino Presence in American Art

Nuestra América: la presencia latina en el arte estadounidense



Zoot Suit

Ignacio Gomez, 2002

screenprint
Smithsonian American Art Museum, Gift of Ricardo and Harriett Romo, 2011.51.1
© 1978, Ignacio Gomez

serigrafía
Smithsonian American Art Museum, donación de Ricardo y Harriett Romo, 2011.51.1
© 1978, Ignacio Gomez


Wearing symbolic colors (red and black) that reach back to Aztec mythology and standing against a flag-like sky, Gomez’s monumental figure overshadows Los Angeles City Hall. An earlier, almost identical version of Gomez’s image promoted Zoot Suit, a 1979 play by Luis Valdez that was later made into a movie. The play relays the true story of a group of young zoot suiters or pachucos who, in 1942, were accused and later acquitted of murdering a man at Sleepy Lagoon, a reservoir in South Los Angeles. Pachucos, who were known for their stylish attire and rebellious attitudes, were later seen as precursors of Chicano activism.
Ataviada con colores simbólicos (rojo y negro) que se remontan a la mitología azteca y de pie frente a un cielo que se asemeja a una bandera estadounidense, la figura monumental creada por Gomez eclipsa al Ayuntamiento de Los Ángeles. Una primera versión de la imagen de Gómez promovió la obra de teatro Zoot Suit escrita por Luis Valdez en 1979 y luego llevada al cine. La obra relata la historia verdadera de un grupo de jóvenes zoot suiters o pachucos quienes en 1942, fueron acusados y luego absueltos de asesinar a un hombre en Sleepy Lagoon, un embalse en South Los Angeles. Los pachucos, quienes eran conocidos por su traje estilizado y sus actitudes rebeldes, fueron consideraron más tarde como los precursores del activismo chicano.






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