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Our America: The Latino Presence in American Art

Nuestra América: la presencia latina en el arte estadounidense



Erased Lynchings

Ken Gonzales-Day, 2006

fifteen ink-jet prints
Smithsonian American Art Museum, Museum purchase through the Luisita L. and Franz H. Denghausen Endowment, 2012.12.2a-o
© 2006, Ken Gonzales-Day

Quince impresiones por chorro de tinta
Smithsonian American Art Museum, adquisición del Museo a través de Luisita L. and Franz H. Denghausen Endowment, 2012.12.2a-o
© 2006, Ken Gonzales-Day


This group of photographs is based on historic postcards of California lynching victims that circulated in American culture during the nineteenth and early twentieth centuries. To produce these works, Gonzales-Day photographed the original images and then digitally removed the victims. In doing so, he redirected viewers’ attention away from the victim and toward the actions of the perpetrators. Regionally inflected words and phrases like “cowboy justice” and “bandito” printed on the original postcards contextualize these events.
Este grupo de fotografías está basado en tarjetas postales históricas mostrando las víctimas de los linchamientos ocurridos en California, que circularon en Estados Unidos durante el siglo XIX y a principios del XX. Para producir estas obras, Gonzales-Day fotografió la imagen original y luego uso métodos digitales para borrar a las víctimas. De esta forma dirige la atención del espectador hacia las acciones de quienes cometen el acto y no hacia la víctima. Los regionalismos idiomáticos y las frases como “cowboy justice” y “bandito” impresas en las tarjetas postales originales proveen el contexto a estos sucesos.






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