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Our America: The Latino Presence in American Art
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Our America: The Latino Presence in American Art

Nuestra América: la presencia latina en el arte estadounidense



La Playa Negra I (Tar Beach I)

Antonio Martorell, 2010

woodcut on Japanese paper
Smithsonian American Art Museum, Museum purchase through the Luisita L. and Franz H. Denghausen Endowment, 2012.59.1
© 2010, Antonio Martorell

grabado en madera sobre papel japonés
Smithsonian American Art Museum, adquisición del Museo a través de Luisita L. y Franz H. Denghausen Endowment, 2012.59.1
© 2010, Antonio Martorell


Puerto Ricans who migrated to the continental United States around World War II called the rooftops of tenement buildings “tar beaches.” Martorell’s print was inspired by his study of rooftop snapshots that migrants mailed back to relatives on the island. Here a fashionable woman wears a fur-collared coat and sits in front of a New York City skyline. Her hardworking double on the left sits behind a sewing machine. In his Playa Negra (Tar Beach) series, Martorell juxtaposes migrants’ prosperous self-image with a glimpse of their tiring labor.
Los puertorriqueños que emigraron al territorio continental de los Estados Unidos alrededor de la Segunda Guerra Mundial llamaban a los techos de los edificios de apartamentos “playas negras”. La inspiración para el grabado de Martorell surgió de su examen de las fotografías de las azoteas que los inmigrantes enviaban a sus familiares en la isla. En este grabado, una elegante mujer lleva un abrigo con cuello de piel y está sentada frente a una vista de la ciudad de Nueva York. Su doble, una mujer trabajadora, está sentada a la izquierda frente a una máquina de coser. En su serie Playa Negra (Tar Beach), Martorell contrasta la autoimagen próspera de los emigrantes con un reflejo de su arduo trabajo. .


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