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Our America: The Latino Presence in American Art
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Our America: The Latino Presence in American Art

Nuestra América: la presencia latina en el arte estadounidense



Crystal City

Franco Mondini-Ruiz, 2009

mixed-media installation
Smithsonian American Art Museum, Gift of Henry R. Muñoz III in honor of Debra Guerrero, 2013.48.1
© 2009, Franco Mondini-Ruiz

instalación con materiales diversos
Smithsonian American Art Museum, donación de Henry R. Muñoz III en honor a Debra Guerrero, 2013.48.1
© 2009, Franco Mondini-Ruiz


Crystal City is titled after the small town that sparked the Chicano civil rights movement in Texas. Mondini-Ruiz riffs on the word crystal to gather disparate objects—crystal stemware, silverware, mirrors, and inexpensive tchotchkes—designed to resemble a city seen from above. In uniting objects that share precious and reflective properties, Mondini-Ruiz expresses his ideas about what motivated the quest for equal rights. Civil rights leaders fought for Latinos to be considered valued members of society and for them to be integrated into (or “reflected”) in the social and governing fabric of their community. The desire for social mobility—a tangible outcome of equal opportunity symbolized by the flashy objects collected here—also played a role.
El título de Crystal City proviene del pueblo que desencadenó el movimiento chicano por los derechos civiles en Texas. Mondini-Ruiz juega con la palabra cristal para reunir objetos diversos —copas de cristal, cubiertos de plata, espejos y chucherías — organizados para que parezcan una ciudad vista desde lo alto. Al unir objetos que comparten propiedades preciosas y refractivas, Mondini-Ruiz expresa sus ideas sobre lo que motivó la búsqueda de la igualdad de derechos. Los dirigentes de los derechos civiles lucharon para que los latinos fueran considerados miembros valiosos de la sociedad y para que fueran integrados (o "reflejados") en el tejido social y político de su comunidad. El deseo de movilidad social —un resultado tangible de la igualdad de oportunidades simbolizada por los objetos vistosos coleccionados aquí— también desempeñó un papel en el movimiento.






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