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Our America: The Latino Presence in American Art

Nuestra América: la presencia latina en el arte estadounidense



Mechicano Art Center Mural at Echo Park Lake

Oscar R. Castillo, 1970s, printed 2012

ink-jet print
Smithsonian American Art Museum, Museum purchase through the Luisita L. and Franz H. Denghausen Endowment, 2013.51.9
© 2012, Oscar R. Castillo

impresión por chorro de tinta
Smithsonian American Art Museum, adquisisción del Museo a través del Luisita L. and Franz H. Denghausen Endowment, 2013.51.9
© 2012, Oscar R. Castillo



’47 Chevy in Wilmington, California

Oscar R. Castillo, 1972, printed 2012

ink-jet print
Smithsonian American Art Museum, Museum purchase through the Luisita L. and Franz H. Denghausen Endowment, 2013.51.2
© 2012, Oscar R. Castillo

impresión por chorro de tinta
Smithsonian American Art Museum, adquisisción del Museo a través del Luisita L. and Franz H. Denghausen Endowment, 2013.51.2
© 2012, Oscar R. Castillo



Castillo’s photographs reveal how Chicanos transformed the urban landscape of Los Angeles. ’47 Chevy in Wilmington, California shows a local market whose façade is peppered with references to Mexican foods. Parked outside is a vintage lowrider, a major signifier of Chicano urban culture. Mechicano Art Center Mural at Echo Park Lake records artists painting an outdoor mural that suggests a pyramid. Castillo’s photograph shows how artists inserted indigenous references into their environment and allowed their urban interventions to coexist with graffiti, another public form of Chicano cultural expression.
Las fotografías de Castillo revelan cómo los chicanos transformaron el paisaje urbano de Los Ángeles. ’47 Chevy in Wilmington, California muestra un mercado local cuya fachada continene varias referencias a comidas mexicanas. Estacionado afuera se encuentra un lowrider clásico, un poderoso símbolo de la cultura urbana chicana. Mechicano Art Center Mural at Echo Park Lake documenta a un grupo de artistas pintando un mural al aire libre en forma de pirámide. La fotografía de Castillo revela cómo los artistas insertaron referencias indígenas en su entorno y permitieron que sus intervenciones urbanas coexistieran con el graffiti, otra forma pública de la expresión cultural chicana.






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