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Luis Jiménez
Man on Fire
1969
fiberglass
87 1/4 x 75 1/4 x 19 1/2 in.
Smithsonian American Art Museum, Gift of Philip Morris Incorporated



In Man on Fire Jiménez looks back at his Mexican roots. This sculpture is based on the story of Cuauhtemoc, an eighteen-year-old who organized the Mexican people and drove the Spaniards from Mexico City during the time of Montezuma. When caught, he was tortured with fire. Jiménez created this flaming man in the late 1960s during the Vietnam War. He had seen photographs of Vietnamese monks who set themselves on fire to protest the war. He also shared the rage of many Chicanos who believed that a disproportionate number of young Mexican American men were drafted to serve in Southeast Asia.



En Man on Fire, Jiménez dirige la mirada a sus raíces mexicanas. Esta escultura se basa en la historia de Cuauhtemoc, joven de 18 años que movilizó al pueblo mexicano y arrojó a los españoles de la Ciudad de México en tiempos de Montezuma. Apresado, fue condenado a la hoguera. Jiménez creó esta figura de un hombre envuelto en llamas a finales de los años sesenta, durante la guerra de Vietnam. Había visto fotografías de monjes que se inmolaban y morían abrasados en protesta por la guerra. También compartía la indignación de muchos chicanos, que creían que un número desproporcionado de jóvenes americanos de origen mexicano era reclutado y enviado al Sudeste de Asia.