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Felipe Archuleta
Gorilla
1976
painted cottonwood
40 x 27 1/4 x 42 in.
Smithsonian American Art Museum, Gift of Herbert Waide Hemphill, Jr. and museum purchase made possible by Ralph Cross Johnson



In 1964, when he was in his fifties, Archuleta found himself without work, money, or hope. He prayed for God to bestow on him a skill that would help change his life. His answer was a call to carve animals. He began making small images of creatures he saw near his New Mexico home, but soon turned to children's books and popular magazines for pictures of exotic animals. Gorilla was inspired by photographs of silverback mountain gorillas he found in National Geographic. The wary glance and casual stride of the long-limbed Baboon show the skill with which he captured the animal's expressive characteristics.

[Please note that the same caption appears in the Archuleta work, Baboon.]



En 1964, con más de cincuenta años cumplidos, Archuleta se encontró sin trabajo, dinero, ni esperanzas. Rogó a Dios que le diese alguna habilidad que cambiase su vida. La respuesta fue una vocación que le llevó a hacer tallas de animales. Empezó por hacer pequeñas figuras de animales que observaba en los alrededores de su hogar en Nuevo México, pero pronto se dedicó a copiar animales exóticos de las páginas de libros para niños y revistas populares. Para Gorila se inspiró en fotografías de gorilas de montaña publicadas en la revista del National Geographic. La mirada de hastío y la naturalidad del Babuino de largas extremidades, muestran la habilidad con que supo captar los rasgos característicos del animal.