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George López
San Miguel el Arcángel y el Diablo (Saint Michael the Archangel and the Devil)
about 1955–56
aspen and mountain mahogany
48 x 33 x 39 1/2 in.
Smithsonian American Art Museum, Gift of Herbert Waide Hemphill, Jr. and museum purchase made possible by Ralph Cross Johnson



George López came from a family of carvers who have worked in northern New Mexico since the early eighteenth century. He was committed to keeping the family tradition alive and taught carving to his nieces and nephews and to their children. Saint Michael the Archangel and the Devil resembles figures created by his father, José Dolores López, who originated the unpainted, chip-carving tradition now known as the Córdova style. Here the Archangel Michael, protector of the just, slays the devil, whose arms and long, curving fingernails reach up in a futile attempt to escape his fate.



George López descendía de una familia de imagineros que habían trabajado en el norte de Nuevo México desde principios del siglo XVIII. Empeñado en mantener viva la tradición familiar, enseñó a trabajar la madera a sus sobrinos y a los hijos de éstos. San Miguel Arcángel y el Diablo recuerda las tallas de su padre, José Dolores López, creador del estilo de Córdova, que se caracteriza por las muescas profundas y la ausencia de pintura. En esta composición, el Arcángel San Miguel, protector de los justos, da muerte al diablo, cuyos brazos y largas y retorcidas uñas se alzan en un vano intento por escapar a su destino.