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Rudy Fernández
Escape
1987
painted wood, neon, lead, and oil
45 7/8 x 36 3/4 x 6 in.
Smithsonian American Art Museum, Gift of Frank K. Ribelin



Fernández draws on religious folk art, Pop art, and Chicano and Christian imagery in this mix of religious and personal symbolism. The altar-like format resembles New Mexican devotional screens, but the neon tubes and white trellis crown introduce secular elements. Fernández presents countervailing forces: a rainbow trout escaping its watery confines contrasts with a push pin nailing down a reproduction of an abstract painting. "The cross," he has said, "represents the church as it overshadows the Mexican culture … the cactuses … I see as human beings. … The center is delicate and lush and the spines are a strong defense."



Fernández se vale de elementos del arte religioso popular, pop-art e imágenes chicanas y cristianas en esta mezcla de simbolismo religioso y personal. El formato de altar evoca las pantallas devocionales de Nuevo México, pero los tubos de neón y el remate de enrejado blanco añaden elementos seculares. Fernández presenta un juego de fuerzas compensatorias: una trucha de arco iris que se escapa de su líquido elemento contrasta con una chincheta que mantiene clavada una reproducción de una pintura abstracta. "La cruz", ha dicho, "representa a la iglesia, que proyecta una sombra sobre la cultura mexicana . . . a los cactos . . . los veo como seres humanos. . . . El centro es delicado y jugoso y las espinas, una defensa eficaz".