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Emanuel Martínez
Farm Workers' Altar
1967
acrylic on mahogany and plywood
38 1/8 x 54 1/2 x 36 in.
Smithsonian American Art Museum, Gift of the International Bank of Commerce in honor of Antonio R. Sanchez, Sr.



In March 1968, in the fields near Delano, California, César Chávez broke a twenty-five day fast at a Mass celebrated at this altar. Chávez had founded the United Farm Workers of America and undertook the fast to protest the conditions of migrant agricultural workers, many of whom were Mexican American. Martínez combined Christian and pre-Columbian symbols. A crucifixion, the black eagle of the United Farm Workers union, ears of corn, stalks of wheat, and a sun with two profiles celebrate Mexican American culture in the United States.



En marzo de 1968, en los campos de cultivo de las inmediaciones de Delano, California, César Chávez puso fin a 25 días de ayuno durante una misa celebrada ante este altar. Chávez, fundador de la United Farm Workers (sindicato de trabajadores del campo), había iniciado una huelga de hambre en protesta por las condiciones de vida de los trabajadores migrantes del sector agrícola, muchos de los cuales eran americanos de origen mexicano. En este altar Martínez combinó símbolos cristianos y precolombinos. Un crucifijo; el águila negra, emblema del sindicato de los United Farm Workers; panochas de maíz; espigas de trigo y un sol con doble perfil proclaman la cultura mexicano-americana de los Estados Unidos.