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Pepón Osorio
El Chandelier
1988
chandelier with found objects
60 7/8 x 42 in. diam.
Smithsonian American Art Museum, Museum purchase in part through the Smithsonian Institution Collections Acquistion Program



Osorio considers chandeliers, which can be found in even the poorest apartments of Spanish Harlem and the South Bronx, to be symbols of the dreams, hopes, humor, and hardships of Puerto Ricans living in the New York barrio. For him the swags of pearls, plastic babies, palm trees, monkeys, and other mass-produced items embody immigrant popular culture of the 1950s and 1960s, when the majority of New York Puerto Ricans immigrated from the island. The chandelier also has personal associations. Its encrusted surface recalls the elaborately decorated cakes Osorio's mother made during his childhood in Puerto Rico.



Osorio ve en las arañas que se pueden encontrar incluso en los apartamentos más humildes del Harlem hispano y el sur del Bronx, el símbolo de los sueños, las esperanzas, el humor y las penalidades de los puertorriqueños que viven en las barriadas pobres de Nueva York. Para él, las sartas de perlas, los bebés de plástico, las palmeras, los monos y otros objetos de producción en masa representan la cultura popular de los inmigrantes de los años cincuenta y sesenta, cuando emigró de la isla la mayoría de los puertorriqueños que viven actualmente en Nueva York. La araña también evoca recuerdos personales. Sus decoraciones le recuerdan a Osorio los elaborados pasteles que hacía su madre en la época de su niñez en Puerto Rico.