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Consuelo Jiménez Underwood
Virgen de los Caminos (Virgin of the Roads)
1994
embroidered and quilted cotton and silk with graphite
58 x 36 in.
Smithsonian American Art Museum



The daughter of a Chicana mother and a father of Huichol Indian descent, Underwood weaves rage, pain, history, and hope into richly textured wall hangings. Here she has used three motifs symbolic of the passage through life. The Virgin of Guadalupe, patron saint of Mexico, represents her ancestral homeland. The barbed wire, like that along the Mexican-U.S. border, separates those kept in from those kept out. The word "caution" and image of a fleeing family are taken from road signs in Southern California. Executed in white on white they reflect Underwood's belief that immigrants become indistinguishable from other members of American society.



Underwood, hija de madre chicana y padre de ascendencia huichola, teje rabia, dolor, historia y esperanza en tapices de rica textura. En esta obra ha utilizado tres motivos simbólicos del paso por la vida. La Virgen de Guadalupe, patrona de México, representa su patria ancestral. El alambre de espino, como el que corre a lo largo de la frontera entre México y Estados Unidos, separa a los que están dentro de los que quedan fuera. La palabra "caution" (cuidado) y la escena de una familia que se da a la fuga están tomadas de las señales de las carreteras del sur de California. Realizada en blanco sobre blanco, esta obra refleja la creencia de Underwood de que los inmigrantes llegan a confundirse con los demás miembros de la sociedad estadounidense.