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Joseph Rodríguez
Puerto Rican Flag
1986
chromogenic photograph
16 x 20 in.
Smithsonian American Art Museum, Gift of the artist



"As a photographer," Rodríguez says, "I am interested in the struggles of life with a strong emphasis on things that have affected my life: poverty, religion, drugs, violence, death." In Puerto Rican Flag a girl stands in the doorway of a row of derelict storefronts. Boarded-up windows and peeling paint attest to the area's poverty. In ironic contrast, a flag of Puerto Rico, the original homeland of many of the residents of Spanish Harlem where Rodríguez took this photograph, is the brightest element in the composition.



"Como fotógrafo", afirma Rodríguez, "me interesa la lucha por la vida, en particular las cosas que me han afectado personalmente: la pobreza, la religión, las drogas, la violencia, la muerte". Puerto Rican Flag presenta a una muchacha en pie ante una puerta, en la fachada de una hilera de almacenes en ruinas. Las ventanas cerradas con tablones y los desconchones de pintura dan fe de la pobreza de la zona. En contraste irónico, una bandera de Puerto Rico, país natal de muchos de los residentes del Harlem hispano donde Rodríguez tomó esta fotografía, es el elemento más alegre de la composición.