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Lares group
La Virgen y el Niņo (Virgin and Child)
about 1875–1900
painted wood with metal and string
15 1/8 x 5 1/2 x 5 3/8 in.
Smithsonian American Art Museum, Teodoro Vidal Collection



The Lares group is not, strictly speaking, a group, but rather a style associated with objects from the Lares region of western Puerto Rico that emphasize expression, personality, and spontaneity. The Madonna, who embodies grace, purity, and the benevolence of motherhood, is venerated in many different forms, each of which has identifiable characteristics. The specific meaning of this Virgin is unknown, however, because the object she once held has been lost. The small leg that dangles from her hand is an offering (milagro) that was added by someone asking for her help with a medical problem.



El grupo Lares no es, en un sentido estricto, un grupo, sino más bien un estilo relacionado con objetos de la región de Lares, al oeste de Puerto Rico, que realza la expresión, la personalidad y la espontaneidad. La Virgen, emblema de la gracia, la pureza y la benevolencia de la maternidad, es venerada bajo numerosas advocaciones, cada una de las cuales con características propias que permiten su identificación. No obstante, el significado concreto de esta Virgen nos es desconocido, ya que el objeto que portaba se ha perdido. La pequeña pierna que pende de su mano es un exvoto (milagro) añadido por un devoto que impetraba su ayuda para curarse de alguna dolencia.