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Josť Campeche y Jordan
La Natividad (The Nativity)
about 1799
oil
33 1/4 x 27 7/8 in.
Smithsonian American Art Museum, Teodoro Vidal Collection



José Campeche's father was born a slave, as were many Puerto Ricans of African heritage, but was able to purchase his freedom through work as a decorative painter, gilder, and artisan. The young Campeche probably learned basic artistic skills working alongside his father, but he adopted European conventions of fair skin, light hair, and idealized features from imported books and prints and from the work of Luis Paret y Alcázar, a Spanish court painter who lived in exile in Puerto Rico from 1775–78.



Al igual que otros muchos puertorriqueños de origen africano, el padre de José Campeche nació esclavo, pero pudo comprar su libertad gracias a su trabajo de decorador, dorador y artesano. El joven Campeche probablemente aprendió de su padre los rudimentos del arte de la pintura, pero adoptó los convencionalismos europeos y dio a sus personajes la piel clara, el cabello rubio y los rasgos idealizados que veía en libros y grabados importados y en la obra de Luis Paret y Alcázar, pintor español de corte que estuvo exiliado en Puerto Rico de 1775 a 1778.