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Horacio Valdez
Nuestra Seņora La Reina Del Cielo (Our Lady, the Queen of Heaven)
1991
painted wood with metal and silver
31 1/4 x 9 1/2 x 7 1/2 in.
Smithsonian American Art Museum, Gift of Chuck and Jan Rosenak and museum purchase through the Luisita L. and Franz H. Denghausen Endowment



After twenty-five years as a carpenter, Valdez began carving as a hobby and quickly became one of the most highly respected santeros in northern New Mexico. Here Valdez depicted the Virgin Mary as she is described in Revelations 12:1, but like many contemporary carvers he altered tradition. Our Lady, Queen of Heaven is normally shown holding the Christ Child and a scepter and standing on a crescent moon. In Valdez's interpretation she carries only a palm frond with the moon now a design on her skirt. His use of acrylic paint also departs from the tradition of using colors made from natural pigments.



Tras haber trabajado 25 años de carpintero, Valdez empezó a hacer tallas como pasatiempo y pronto se convirtió en uno de los más prestigiosos santeros del norte de Nuevo México. Aquí representa a la Virgen María como se la describe en el Apocalipsis de San Juan 12,1, pero, al igual que otros muchos tallistas contemporáneos, modificó la iconografía tradicional, que representaba a Nuestra Señora la Reina del Cielo en pie sobre el cuarto creciente, con el niño en brazos y un cetro en la mano. En la interpretación de Valdez, sólo lleva una palma, y la luna ha pasado a ser un motivo decorativo de su manto. El medio utilizado, pintura acrílica, también se aparta del tradicional uso de pigmentos naturales.