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Abelardo Morell
Camera Obscura Image of Manhattan: View Looking West in Empty Room
1996
silver print
32 x 42 in.
Smithsonian American Art Museum, Gift of the Consolidated Natural Gas Company Foundation



In Camera Obscura Image of Manhattan the seemingly disparate worlds of the Manhattan skyline and the interior space of a room merge. Morell explains his process:

I cover all windows in a room with black plastic so that the room is totally dark. Then I make a hole about 3/8" looking out on some interesting view. Through this small opening, a fairly sharp, upside-down image of the outdoors appears on the wall opposite the hole. … After a few minutes in the dark, I'm able to see pretty clearly stuff happening outside now blending with the room. Then I … focus [my view camera] on the projection on the wall. It has to be sunny when I make these pictures, and even then the exposures need to be eight hours long.

Morell's photographs are metaphors for feelings of alienation and isolation he felt, first in Cuba and later in New York City. Having hidden from the outside world, Morell can then bring that world into his private space.



En Camera Obscura Image of Manhattan se funden los mundos en apariencia dispares del panorama de Manhattan y el espacio interior de una habitación. Morell explica así el proceso que sigue:

Cubro todas las ventanas de una habitación con plástico negro para que esté completamente a oscuras. Entonces hago un agujero de, aproximadamente, 3/8 de pulgada, orientado hacia alguna vista interesante. A través de este pequeño orificio aparece en la pared opuesta una imagen invertida, bastante nítida, del espacio exterior. Después de unos minutos en la oscuridad, puedo ver con bastante claridad lo que ocurre fuera mezclado ahora con el interior de la habitación. Entonces . . . [enfoco la cámara] hacia la proyección de la pared. Tiene que hacer sol cuando hago estas fotografías, y aun así, necesitan ocho horas de exposición.

Las fotografías de Morell son metáforas de la sensación de enajenación y aislamiento que experimentó primero en Cuba y luego en Nueva York. Después de haberse ocultado al mundo exterior, Morell podía llevar ese mundo a la intimidad de su espacio privado.