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Amalia Mesa-Bains
An Ofrenda for Dolores del Río
1984
mirror on plywood, cloth, and found and handmade objects
144 x 72 x 48 in.
Smithsonian American Art Museum, Museum purchase through the Smithsonian Institution Collections Acquisition Program



In this altar-like installation, Mesa-Bains honors a movie star and cultural icon whose international fame spanned five decades. She has said that "with a career in both the American and Mexican cinema, Dolores symbolized a universal yet particularly Mexican beauty … and gave meaning and power to a generation of Chicanos suffering rejection because [they did not fit] the accepted Anglo standard of beauty." Mesa-Bains's materials—a photograph of del Río, draped satin, dried flowers, lace, confetti—are associated with glamour and fame, and with soft, feminine qualities.



En esta obra, semejante a un altar, Mesa-Bains rinde homenaje a un ídolo cultural del celuloide, cuya fama internacional perduró a lo largo de cinco décadas. Afirmó que "con una carrera en el cine estadounidense y mexicano, Dolores fue un símbolo de belleza universal y al mismo tiempo típicamente mexicana . . . y dio significado y poder a una generación de chicanas que se veían rechazados por [no responder] a la norma anglosajona de belleza". Los materiales usados por Mesa-Bains: una fotografía de Dolores del Río, telas de satén drapeadas, flores secas, encajes, confeti, sugieren ideas de atractivo y fama y cualidades evocadoras de suavidad y feminidad.