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Félix López
Nuestra Señora de los Dolores (Our Lady of Sorrows)
1998
gesso, natual igments and dyes, piñon sap, and gold leaf on pine and aspen
83 1/2 x 23 1/2 x 23 1/2 in.
Smithsonian American Art Museum, Museum purchase through the Smithsonian Institution Collections Acquistion Program



In 1975, during the wake for his father in a Penitente meeting house in New Mexico, López experienced a spiritual awakening that forever changed his life. Surrounded by religious carvings, he said "the culture came alive for me." Two years later he began carving saints, at first studying old images and soon creating new works that reflected the spirit, without copying, the old models. Nuestra Señora de los Dolores represents the Virgin Mary as grieving mother. Catholics pray to her for strength in suffering, compassion for others in sorrow, and help with childbirth.



En 1975, durante el velatorio de su padre en un lugar de reunión de la secta de los penitentes, en Nuevo México, López experimentó un renacimiento espiritual que cambió para siempre su vida. Rodeado de tallas religiosas, afirmó: "la cultura cobró vida para mí". Dos años después empezó a crear imágenes de santos. Al principio se dedicó a estudiar las tallas antiguas, pero pronto surgieron de sus manos obras nuevas que reflejaban el espíritu de los antiguos modelos, sin copiarlos. Nuestra Señora de los Dolores representa a la Virgen María como madre afligida. Los católicos la invocan para pedirle fortaleza en el sufrimiento, compasión con los atribulados y ayuda en la hora del parto.