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Mel Casas
Humanscape 141: Barrio Dog
1987
acrylic
75 x 100 in.
Smithsonian American Art Museum, Museum purchase through the Luisita L. and Franz H. Denghausen Endowment



Humanscape is a series of large paintings in which Casas uses symbolic images, graphic signs, and text to comment on the divisions between cultures, races, and genders. The barrio dog in Humanscape 141 looks rabid as he defends his home turf. His ferocious growl and glowing eyes, and the white spittle flying from his mouth, warn intruders away. Surrounding, but separated from him, is a plentiful supply of bones, the food of well-cared-for dogs in suburban environments. Casas has reinforced this contrast in the bilingual versions of the word "bark" written across the bottom of the canvas. For Casas the angry and frustrated dog reflects life in the Mexican American barrios of south Texas.



Humanscape es una serie de cuadros de gran tamaño, en los que Casas se vale de imágenes simbólicas, signos gráficos y texto para hacer un comentario sobre las divisiones entre culturas, razas y sexos. El perro de barrio de Humanscape 141 parece estar rabioso al defender su territorio. Su gruñido feroz, ojos fulgurantes y los espumarajos que salen despedidos de sus fauces, advierten a los intrusos que se mantengan alejados. A su alrededor, aunque apartada de él, yace esparcida una abundante provisión de huesos, comida de los perros mimados de las zonas residenciales. Casas hace más patente este contraste en la onomatopeya con que se imita el ladrido del perro en español e inglés, que escribe en ambos idiomas en la parte inferior del lienzo. Para Casas, el perro furioso y frustrado es un reflejo de la vida en los barrios pobres de los mexicano-americanos del sur de Texas.