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Alfredo Ceibal
Seņor Presidente's Wake
1988–93
acrylic
38 1/4 x 70 1/4 in.
Smithsonian American Art Museum, Museum purchase through the Catherine Walden Myer Endowment, the Luisita L. and Franz H. Denghausen Endowment, and the Acquisitions Gift Fund



Although playful at first glance, on closer examination, Señor Presidente's Wake is a disturbing scene that reflects the artist's thoughts on contemporary Latin American social and political life. The Guatemalan-born artist shows a shriveled political leader lying in state in a bizarre, carnival-like atmosphere. Tiny cracks, like spiderwebs, spread across the walls of the architectural setting, while columns, sculpture, and other symbols of civilization crumble and break. A horrified Virgin Mary gazes down at the immoral scene.



Aunque de aspecto juguetón a primera vista, un examen más detenido del Señor Presidente's Wake revela una escena perturbadora, que refleja las ideas del artista sobre la vida social y política de la actual Latinoamérica. El artista, de origen guatemalteco, nos muestra los restos consumidos de un dirigente político en la capilla ardiente, en un extraño ambiente de carnaval. Las paredes de la estructura arquitectónica están surcadas de pequeñas grietas semejantes a telas de araña, mientras que las columnas, esculturas y otros símbolos de civilización se derrumban y desmoronan. La Virgen María contempla horrorizada la inmoral escena.