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Carlos Alfonzo
Where Tears Can't Stop
1986
acrylic
95 3/4 x 128 1/4 in.
Smithsonian American Art Museum, Museum purchase made possible by the American Art Forum



After his defection from Cuba during the 1980 Mariel boatlift, Alfonzo acknowledged two opposing currents in his work. One, the Cuban, was dramatic and chaotic; the other, American, was rational and structured. The dramatic side emerges in Where Tears Can't Stop. Daggers, crosses, eyes, and arms enclosed in stylized teardrops suggest a world of pain and sadness. Several of these symbols come from Santerķa, a Caribbean religion that blends Catholic and African spiritual traditions. Images of tongues pierced by knives or nails, for example, ward off gossip, while eyes and teardrops fend off the evil eye.



Después de desertar de Cuba durante la huida masiva del puerto de Mariel, en 1980, Alfonzo reconoció la existencia de dos corrientes contrarias en su obra. Una, la cubana, dramática y caótica; la otra, estadounidense, racional y estructurada. La faceta dramática es evidente en Where Tears Can't Stop. Dagas, cruces ojos y brazos encerrados en lágrimas estilizadas sugieren un mundo de dolor y tristeza. Varios de estos símbolos los ha tomado Alfonzo de la santería, religión caribe que mezcla tradiciones espirituales católicas y africanas. Por ejemplo, las imágenes de lenguas traspasadas por cuchillos o clavos protegen contra las murmuraciones, mientras los ojos y las lágrimas mantienen a raya el mal de ojo.