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Kathy Vargas
Missing #3
1992
hand-colored silver prints (6)
each 24 x 20 in.
Smithsonian American Art Museum, Museum purchase made possible by the Horace W. Goldsmith Foundation



Vargas draws from pre-Columbian myths, Mexican Catholicism, and her childhood in San Antonio to express the dreams, memories, and nostalgia that layer her life. Her multiple-exposure photographs present "the starkness of death within the complement of beauty." Missing #3 comes from a dream in which she lies in a coffin. As mourners look down, she is transformed into a bird. In the central panel the death image and bird have merged. On the right, she said, "is an image … waiting to wing out, but willing to walk for now."



Vargas se inspira en mitos precolombinos, el catolicismo mexicano y recuerdos de su niñez en San Antonio para expresar los estratos de sueños, recuerdos y nostalgia de su vida. Su fotografía de exposiciones múltiples presenta lo absoluto de la muerte dentro del complemento de belleza. Missing #3 se refiere a un sueño en el que la artista yace en un ataúd. Ante la mirada de los asistentes, se transforma en pájaro. En el panel central, la imagen de la muerte y un pájaro se funden. En la derecha, la artista dice, "hay una imagen . . . que está esperando a levantar el vuelo, pero por el momento está dispuesta a caminar."