María’s Great Expedition

  • Christina Fernandez, María’s Great Expedition, 1995-1996, five gelatin silver prints, one chromogenic print, one inkjet print, and bilingual narrative, Smithsonian American Art Museum, Museum purchase through the Luisita L. and Franz H. Denghausen Endowment, 2012.11A-H, © 1996, Christina Fernandez

Fernandez’s installation mimics a museum display that recounts the story of early explorers of the Southwest. Fernandez photographed herself in the guise of her great-grandmother María González, the first member of her family to migrate to the United States from Mexico. The accompanying narrative details how González and other Mexican Americans settled in places such as Arizona, Texas, and California. The artist’s fictive photographs, which reflect the shifting conventions of early to mid-twentieth-century photography, highlight the constructed nature of all historical accounts.


Our America: The Latino Presence in American Art, 2013

Español

La instalación de Fernandez imita una exhibición de museo en la que se narra la historia de los primeros exploradores del suroeste de los Estados Unidos. Fernandez se fotografió con el atuendo de su bisabuela, María González, la primera persona de su familia que emigró desde México a los Estados Unidos. El texto que acompaña a las imágenes explica cómo María González y otro mexicano americanos se establecieron en lugares como Arizona, Texas y California. Estas fotografías ficticias de la artista reflejan los cambios en las convenciones de la fotografía de la primera mitad del siglo XX, y resaltan el proceso de construcción de los relatos históricos.

Nuestra América: la presencia latina en el arte estadounidense, 2013

Title
María’s Great Expedition
Artist
Date
1995-1996
Location
Not on view
Dimensions
dimensions variable
Credit Line

Smithsonian American Art Museum

Museum purchase through the Luisita L. and Franz H. Denghausen Endowment

Mediums Description
five gelatin silver prints, one chromogenic print, one inkjet print, and bilingual narrative
Classifications
Object Number
2012.11A-H
Palette
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