Online Gallery for Por estas calles bravas: Comunidad y lugar en la fotografía urbana

Después de la Segunda Guerra Mundial, la ciudad estadounidense experimentó transformaciones sin precedentes. Mientras la clase media se mudaba a los suburbios y las nuevas autopistas atravesaron vecindarios florecientes, muchas ciudades empezaron a sufrir una desintegración económica y social, en especial las comunidades negras, latinas y obreras.

Por estas calles bravas: Comunidad y lugar en la fotografía urbana reúne la obra de diez artistas que reflexionan sobre la condición urbana en los Estados Unidos, principalmente entre los años 60 y comienzos de los 80, cuando las iniciativas gubernamentales que procuraban atender las necesidades de las ciudades en crisis, suscitaron animados debates públicos. El título de la exposición proviene de la conocida memoria de Piri Thomas, Por estas calles bravas, publicada en 1967. Al igual que Thomas, estos fotógrafos cuestionan las percepciones de ciudades en crisis y exploran las narrativas humanas que se desenvuelven en comunidades a lo largo de los Estados Unidos.

En esta exposición se examina la manera en que los fotógrafos latinos, muchos de los cuales crecieron en vecindarios urbanos, perciben su entorno. Ellos aproximan a la calle no como observadores indiferentes, sino como participantes comprometidos, produciendo retratos, paisajes urbanos y series fotográficas, o manipulaciones no convencionales de la imagen fotográfica. Muchos contribuyen a la larga tradición de la fotografía documental con motivos sociales. Otros adoptan estrategias conceptuales o utilizan la fotografía en color para captar una imagen menos romántica de la ciudad estadounidense. Estas obras reexaminan los vecindarios considerados a menudo como lugares de decadencia social, para afirmar la resiliencia de las comunidades urbanas estadounidenses.

La generosa contribución del fondo para las Iniciativas Latinas, Centro Latino de la Institución Smithsonian hizo posible la adquisición de las nuevas obras expuestas. La instalación y los programas fueron financiados por el Bernie Stadiem Fund.

Descifrar el entorno urbano

La negligencia urbana era especialmente visible en las condiciones de deterioro de las calles. En lugar de sencillamente documentar la ruina, los fotógrafos aquí reunidos lograron sacar a la luz las historias incrustadas en el entorno físico con todo su potencial de transformación.

Al margen

Anthony Hernandez ha dedicado su carrera a descifrar el paisaje de su ciudad natal, Los Ángeles. A finales de los años setenta, Hernandez empezó a usar una cámara de gran formato para captar una vista panorámica y detallada de la gente en su entorno.

El activismo en fotos

Además de fotógrafo, Frank Espada fue un respetado activista que luchó por el mejoramiento de las condiciones de vida en los barrios afroamericanos y puertorriqueños de toda la ciudad de Nueva York. 

Superación

A menudo, las comunidades designadas para la renovación urbana eran catalogadas como barrios pobres sin valor, una caracterización que muchos residentes y activistas locales cuestionaban.

Retrato de la comunidad

Los vecindarios del centro urbano son comunidades donde se despliegan las narrativas humanas. Nacimientos, bodas y amistades son el enfoque de las fotografías agrupadas en esta sección.