Juan de Dios Mora

Meet the Artists of ¡Printing the Revolution! The Rise and Impact of Chicano Graphics, 1965 to Now

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Juan de Dios Mora, El Animo es Primero (Encouragement Is First)2018, linocut on paper, Smithsonian American Art Museum, Museum purchase through the Frank K. Ribelin Endowment, 2019.35.4, ©2019, Juan de Dios Mora

About the Artwork

Working in a style that recalls the signature linocuts of Mexico’s Taller de Gráfica Popular (People’s Graphic Workshop), Mora carefully documents contemporary life in Laredo, an immigrant border town in South Texas. Mora’s compositions elevate everyday people to heroic status, highlighting their rasquache or “making-do” ethos. El Animo es Primero (Encouragement Is First) depicts a resident of Laredo who customized his wheelchair to mow lawns to earn a living. 

Acerca de esta obra

Al trabajar con un estilo que recuerda los linograbados característicos del Taller de Gráfica Popular de México, Mora documenta cuidadosamente la vida contemporánea en Laredo, una ciudad fronteriza de inmigrantes del sur de Texas. Las composiciones de Mora elevan a las personas comunes a la condición de héroes, destacando su carácter rascuache o “de persona que se las arregla con lo que hay”. El ánimo es primero describe a un residente de Laredo que adaptó su silla de ruedas para cortar la grama y así poder ganarse la vida.