Carlos A. Cortéz

Meet the Artists of ¡Printing the Revolution! The Rise and Impact of Chicano Graphics, 1965 to Now

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Carlos A. Cortéz, José Guadalupe Posada1981, signed 1983, linocut on paper mounted on paperboard, Smithsonian American Art Museum, Gift of Tomás Ybarra-Frausto, 1995.50.9, © 2020, Dora Katsikakis

About the Artwork

During the civil rights era, Chicano artists admired the work of José Guadalupe Posada, whose cartoons and broadsides expressed political discontent before and during the Mexican Revolution. Cortéz considered Posada his artistic godfather and depicted him on several occasions. Shown frontally with his gaze toward the viewer, Posada holds a zinc plate. Looking over his shoulder is the skeleton diva “La Catrina,” a fancy-hatted figure Posada popularized in his penny broadsides. With Posada and Catrina’s close association with the annual Día de los Muertos (Day of the Dead) observance, Cortéz may also be offering a humorous yet stark reminder of humanity’s transience. 

Acerca de esta obra

Durante la época de la lucha por los derechos civiles, los artistas chicanos admiraban la obra del artista gráfico José Guadalupe Posada, cuyas caricaturas y hojas volantes expresaban su descontento político antes y durante la Revolución Mexicana. Cortéz consideraba a Posada como su padrino artístico y lo dibujó en varias ocasiones. Visto de frente con su mirada hacia el espectador, Posada está sujetando una plancha de zinc. Mirando detrás de su hombro está la diva esqueleto “La Catrina”, la figura ataviada con un elegante sombrero que Posada había popularizado en sus hojas volantes. Debido a la estrecha asociación de Posada y Catrina con la conmemoración anual del Día de los Muertos, Cortéz podría estar presentando un recordatorio jocoso, aunque crudo, de lo fugaz de la condición humana.