Emanuel Martinez

Meet the Artists of ¡Printing the Revolution! The Rise and Impact of Chicano Graphics, 1965 to Now

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Emanuel Martinez, Tierra o Muerte1967, screenprint on manila folder, Smithsonian American Art Museum, Gift of the artist, 1996.8, © 1967, Emanuel Martinez

About the Artwork

In 1967, Martinez joined the Alianza Federal de Mercedes (Federal Land Grant Alliance) in New Mexico, led by Reies López Tijerina. Starting in 1966, the Alianza fought to reclaim communal land rights guaranteed under the Treaty of Guadalupe Hidalgo (1848) that ended the Mexican-American War. To legitimize their quest, the artist adopted the likeness of Emiliano Zapata, a hero of the Mexican Revolution, and changed the leader’s historic refrain “Land and Liberty” to “Land or Death.” In doing so, the print connects the land reform and wealth distribution of the Mexican Revolution to the Chicano movement’s fight against political and social injustices. Created at the height of Alianza’s activism, when they had little funds, Martinez printed the image on manila folders that had been donated to the organization. 

Acerca de esta obra

En 1967, Martinez se afilió a la Alianza Federal de Mercedes (Federal Land Grant Alliance) en Nuevo México, encabezada por Reies López Tijerina. A partir de 1966, la Alianza luchó para reclamar los derechos a la tierra comunal garantizados de conformidad con el Tratado de Guadalupe Hidalgo (1848) que puso fin a la guerra entre México y los Estados Unidos. Para legitimar los objetivos de esta organización, el artista adoptó la figura de Emiliano Zapata, un héroe de la Revolución Mexicana y cambió la histórica frase del líder “Tierra y Libertad” a “Tierra o Muerte”. Al hacerlo, su grabado vincula la reforma agraria y la distribución de la riqueza de la Revolución Mexicana con la lucha del movimiento chicano contra las injusticias políticas y sociales. Creada en el momento culminante del activismo de la Alianza, cuando disponían de muy pocos fondos, Martinez imprimió la imagen en carpetas de manila donadas a la organización.