Yolanda López

Meet the Artists of ¡Printing the Revolution! The Rise and Impact of Chicano Graphics, 1965 to Now

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Yolanda López, Free Los Siete1969, offset lithograph on paper, Smithsonian American Art Museum, Gift of Gilberto Cárdenas and Dolores García, 2019.51.69, © 1969, Yolanda Lopez

About this Artwork

In 1969, after six young Latino men in San Francisco’s Mission District were arrested for allegedly killing a police officer, a campaign—Free Los Siete de la Raza (Free the People’s Seven)—erupted to clear their names. Lopéz created this poster in their defense. Her image turns the stars and stripes of the U.S. flag into padlocked prison bars that partially obscure the faces of the six men (one of the accused was never apprehended). She surrounds this central image with an adapted quote of the Pledge of Allegiance, which ironically ends with the word free. This poster was paraded at rallies and printed in the pages of Basta Ya! (Enough!), the campaign’s newspaper that was published in collaboration with the Black Panthers. The young men were acquitted of all charges in 1970.

Acerca de esta obra

En 1969, después de que seis jóvenes latinos fueron detenidos en el Districto Misión de San Francisco por, supuestamente, haber asesinado a un oficial de policía, surgió una campaña—Free Los siete de la raza (Free the People’s Seven)—para limpiar sus nombres. López creó este cartel para defenderlos. Su imagen transforma las estrellas y las barras de la bandera de los Estados Unidos en barrotes de cárcel con candados que ocultan parcialmente los rostros de los seis jóvenes (uno de los acusados nunca fue detenido). La artista rodea esta imagen central con una cita adaptada del Juramento de lealtad, que irónicamente termina con la palabra free o libre. Este cartel fue llevado a las protestas e impreso en las páginas de ¡Basta ya!, el periódico de la campaña que fue publicado en colaboración con el movimiento Panteras Negras. En 1970, los jóvenes fueron absueltos de todas las acusaciones.