Eric J. García

Meet the Artists of ¡Printing the Revolution! The Rise and Impact of Chicano Graphics, 1965 to Now

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Eric J. García, Chicano Codices #1: Simplified Histories: The U.S. Invasion of Mexico 1846-18482015, offset lithograph on paper, Smithsonian American Art Museum, Museum purchase through the Lichtenberg Family Foundation, 2020.21.1R-V, © 2020, Eric J. García

About the Artwork

Using the codex format—an accordion-style book associated with pre-Columbian civilizations—García satirizes the events and aftermath of the Mexican-American War. He personifies the United States as Uncle Sam and Mexico as a welcoming and gullible short-stature man unaware of Uncle Sam’s ambitions. The artist’s portrayal of Uncle Sam recalls political cartoons produced in the early twentieth century, a period of U.S. imperialist expansion in the Caribbean and Pacific. García’s final scene includes a portrait of the artist standing alongside a screaming baby, suggesting how current Chicanx generations critically recall the past. 

Acerca de esta obra

Usando el formato del códice—un libro en forma de acordeón asociado con las civilizaciones precolombinas—García satiriza los sucesos y las consecuencias de la guerra entre México y los Estados Unidos. Personifica a los Estados Unidos como el tío Sam y a México como un hombre de baja estatura, amable e ingenuo, que no se da cuenta de las ambiciones del tío Sam. La representación del tío Sam por el artista recuerda las caricaturas políticas de comienzos del siglo XX, un período de expansión imperialista en el Caribe y en el Pacífico. La escena final de García incluye un retrato del artista de pie al lado de un niño que llora, lo que sugiere la forma en que la actual generación de chicanxs recuerda críticamente el pasado.