Melanie Cervantes, Dignidad Rebelde

Meet the Artists of ¡Printing the Revolution! The Rise and Impact of Chicano Graphics, 1965 to Now

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Melanie Cervantes, Dignidad Rebelde, Between the Leopard and the Jaguar2019, screenprint on paper, Smithsonian American Art Museum, Museum purchase through the Samuel and Blanche Koffler Acquisition Fund, 2020.39.5, © 2019, Melanie Cervantes

About the Artwork

Between the Leopard and the Jaguar affirms the resilience of indigenous communities since the Conquest. Cervantes portrays a contemporary danzante, a dancer associated with indigenous ceremonies, who performed at an Occupy San Francisco event in 2011 against income inequality in the United States. The background patterns recall Aztec motifs from ancient to colonial eras. The gold form represents an ocelotl cuauhxicalli, a sacred vessel in the shape of a jaguar used for sacrificial offerings. The symmetrical grid pattern references patolli, an ancient Aztec game of chance outlawed by the Spanish.

Acerca de esta obra

Entre el leopardo y el jaguar afirma la capacidad de resistencia de las comunidades indígenas desde la Conquista. Cervantes describe a una danzante contemporánea, una bailarina asociada con las ceremonias indígenas, que actuó durante un evento de “Occupy San Francisco” en el 2011, contra la desigualdad económica en los Estados Unidos. El patrón de fondo recuerda a los motivos aztecas desde la antigüedad hasta el período colonial. La forma en oro representa a un ocelotl cuauhxicalli, una vasija sagrada con forma de jaguar usada para las ofrendas de sacrificios. El patrón de malla simétrico recuerda a un patolli, un antiguo juego de azar azteca, prohibido por los españoles.