René Castro

Meet the Artists of ¡Printing the Revolution! The Rise and Impact of Chicano Graphics, 1965 to Now

Media - 2019.51.35 - SAAM-2019.51.35_1 - 138856

René Castro, Víctor Jara1986, screenprint on paper, Smithsonian American Art Museum, Gift of Gilberto Cárdenas and Dolores García, 2019.51.35

About the Artwork

Víctor Jara was a leftist folk singer when he was apprehended, tortured, and killed during the early days of Augusto Pinochet’s dictatorship in Chile. Artist René Castro, who himself escaped Chilean concentration camps and settled in San Francisco, became a valued member of the Chicano-Latino art scene in the Bay Area. He often created prints to raise awareness of international struggles against dictatorship and war, especially those marked by U.S. intervention. Here he depicts a youthful Jara, rendered in intense colors alongside a hopeful lyric from one of his songs. 

Acerca de esta obra

Víctor Jara era militante de izquierda y cantante popular del movimiento conocido como la nueva canción cuando fue apresado, torturado y asesinado en los primeros días de la dictadura de Augusto Pinochet en Chile. El artista René Castro, quien había logrado escapar de los campos de concentración y establecerse en San Francisco, se convirtió en un valioso miembro de la escena artística chicano-latina en la Bay Area. Con frecuencia creaba grabados para dar a conocer las luchas internacionales contra las dictaduras y las guerras, en especial, aquellas marcadas por la intervención de los Estados Unidos. Aquí, el artista describe a un joven Jara, representado con colores intensos junto con la optimista letra de una de sus canciones.