Malaquias Montoya

Meet the Artists of ¡Printing the Revolution! The Rise and Impact of Chicano Graphics, 1965 to Now

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Malaquias Montoya, Undocumented1980, signed 1981, screenprint on paper, Smithsonian American Art Museum, Museum purchase through the Frank K. Ribelin Endowment, 2015.29.2, © 1981, Malaquias Montoya

About this Artwork

Montoya’s faceless and bleeding brown figure is caught within the spikes of barbed wire and assumes the posture of the crucified Christ, while also evoking the central victim in Francisco de Goya’s Third of May 1808 in Madrid (1814). These references humanize the plight of undocumented immigrants in the 1980s, many of whom were fleeing civil wars in Central America that had intensified with U.S. intervention. Montoya created this print during his years of activism leading up to the passage of the U.S. Immigration Reform and Control Act of 1986, which secured various forms of temporary legal status for undocumented people. 

Acerca de esta obra

La figura color marrón, sin rostro y sangrante, de Montoya queda atrapada en las puntas del alambre de púa y asume la posición del Cristo crucificado, al tiempo que recuerda a la víctima principal en la obra de Francisco de Goya El tres de mayo de 1808 en Madrid (1814). Estas referencias humanizan las dificultades de los inmigrantes indocumentados en la década de los ochenta, muchos de los cuales estaban huyendo de las guerras civiles en Centroamérica, agudizadas por la intervención de los Estados Unidos. Montoya creó este grabado durante sus años de activismo que culminaron con la aprobación, en 1986, de la Ley de Reforma y Control de la Inmigración en los Estados Unidos, que aseguró varias formas de situación temporal legal para las personas indocumentadas.