Leonard Castellanos

Meet the Artists of ¡Printing the Revolution! The Rise and Impact of Chicano Graphics, 1965 to Now

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Leonard Castellanos, RIFA, from Méchicano 1977 Calendario1976, screenprint on paperboard, Smithsonian American Art Museum, Museum purchase through the Luisita L. and Franz H. Denghausen Endowment, 2012.53.1, © 1976, Leonard Castellanos

About the Artwork

For his contribution to the 1977 calendar cover, Castellanos included a psychedelic-hued portrait of Emiliano Zapata, one of the celebrated leaders of the Mexican Revolution. Chicano artists saw themselves as continuing Zapata’s legacy of resistance efforts for land and indigenous rights. Beneath the portrait, the artist includes the Chicano slang phrase “rifa,” which means “we are the best.” This boastful reference is prevalent among early Chicano arts iconography. 

Acerca de esta obra

Para su contribución a la portada del calendario de 1977, Castellanos incluyó un retrato con matices psicodélicos de Emiliano Zapata, uno de los celebrados líderes de la Revolución Mexicana. Los artistas chicanos se veían a sí mismos como los continuadores del legado de Zapata que consistía en esfuerzos de resistencia a favor de los derechos agrarios y los derechos indígenas. Debajo del retrato, el artista incluye la frase de la jerga chicana “rifa”, que significa “somos los mejores”.  Esta jactanciosa referencia es predominante en la iconografía del arte chicano inicial.