Yolanda López

Meet the Artists of ¡Printing the Revolution! The Rise and Impact of Chicano Graphics, 1965 to Now

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Yolanda López, Who's the Illegal Alien, Pilgrim?1981, offset lithograph on paper, Smithsonian American Art Museum, Museum purchase through the Samuel and Blanche Koffler Acquisition Fund, 2020.43.1, © 1978, Yolanda Lopez

About the Artwork

López conceived an early version of her iconic poster Who’s the Illegal Alien, Pilgrim? while working on a local campaign in response to President Jimmy Carter’s Immigration Plan. The Aztec warrior’s stance recalls that of Uncle Sam in James Montgomery Flagg’s “I Want You” army recruitment posters, pointing a finger at the viewer and ordering young men to enlist. In mimicking Flagg’s iconic image, López gives her poster a subversive authority. Her question directed at “pilgrims” interrogates who can identify others as “illegal aliens,” especially since Mayflower settlers from Europe arrived in the Americas without “papers.”

Acerca de esta obra

López concibió una primera versión de su icónico cartel Who’s the Illegal Alien, Pilgrim? mientras trabajaba en una campaña local en respuesta al Plan para la inmigración, propuesto por el Presidente Jimmy Carter. La postura del guerrero azteca recuerda a la del Tío Sam en los carteles diseñados por James Montgomery Flagg para el reclutamiento por el ejército “I Want You” (Lo necesito a usted), señalando con el dedo al espectador y ordenando a los jóvenes a enlistarse. Al imitar la icónica imagen de Flagg, López le da a su cartel una autoridad subversiva. Con su pregunta dirigida a los “peregrinos” indaga quién puede identificar a otros como “extranjeros ilegales”, en especial porque los colonizadores del Mayflower procedentes de Europa llegaron a las Américas sin “papeles”.