Rodolfo O. Cuellar

Meet the Artists of ¡Printing the Revolution! The Rise and Impact of Chicano Graphics, 1965 to Now

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Rodolfo O. Cuellar, Humor in Xhicano Arte 200 Years of Oppression 1776-19761976, screenprint on paper, Smithsonian American Art Museum, Museum purchase through the Julia D. Strong Endowment, 2020.36.7, © 2020, Rodolfo O. Cuellar

About this Artwork

Some civil rights–era activists and artists used their artwork to express skepticism at the 1976 Bicentennial, feeling its celebrations of liberty at odds with the historical experiences of many U.S. citizens. Cuellar, a member of the Royal Chicano Air Force (RCAF) art collective, shows a young man gagged by a padlock that reads “Made in USA.” His work is taken from a 1954/68 print by Adolfo Mexiac, who created the image to protest U.S. intervention in Guatemala and Mexican state violence. Surprisingly, Cuellar’s print also announces an art exhibition, showing how the RCAF creatively integrated their critical statements into their work.

Acerca de esta obra

Algunos activistas y artistas de la época de los derechos civiles usaron sus obras de arte para expresar escepticismo en 1976, año del Bicentenario, porque sentían que esas celebraciones de libertad estaban en contraposición con las experiencias históricas de muchos ciudadanos estadounidenses. Cuellar, uno de los miembros del colectivo de arte Royal Chicano Air Force (RCAF), muestra a un hombre joven amordazado por un candado que dice “Made in USA” (Hecho en EE.UU.). Esta obra proviene de un grabado 1954/68 por Adolfo Mexiac, quien creó la imagen para protestar por la intervención estadounidense en Guatemala y la violencia del Estado mexicano. Sorprendentemente, el grabado de Cuellar también anuncia una exposición de arte, lo que muestra cómo el RCAF integraba con creatividad en su arte sus declaraciones críticas.